Viaggia verso il Sole la sonda che lo vedra’ da vicino

E’ in viaggio verso il Sole la sonda Solar Orbiter, il primo veicolo che potra’ vederlo da vicino e che cerchera’ di scoprire i meccanismi responsabili delle tempeste che lo sconvolgono e che, sulla Terra, potrebbero creare problemi a satelliti Gps e per le telecomunicazioni e alle reti elettriche. Il lancio e’ avvenuto dalla base americana di Cape Canaveral con un razzo Atlas 5. E’ cominciata cosi’ la missione piu’ ambiziosa diretta alla nostra stella, realizzata dall’Agenzia Spaziale Europea (Esa) e condotta in collaborazione con la Nasa. I veicolo e’ stato costruito dall’Airbus Defence and Space e i dieci strumenti a bordo sono stati realizzati da Francia, Germania, Spagna, Belgio, Svizzera, Stati Uniti e Italia. L’occhio italiano sul Sole, chiamato Metis, si deve a Universita’ di Firenze, Agenzia Spaziale Italiana (Asi) e Thales Alenia Space (Thales- Leonardo). Tutti gli strumenti funzioneranno all’unisono e la sonda potra’ catturare immagini mai viste e raccogliere dati sullo sciame di particelle che costituisce il vento solare, sulle spettacolari eruzioni e sul campo magnetico solare. Dei dieci anni di vita operativa della sonda, tre e mezzo saranno occupati dal viaggio verso il Sole, nel quale la Solar Orbiter si orientera’ grazie ai sensori di assetto stellare messi a punto in Italia, dal gruppo Leonardo. Durante il viaggio “la Solar Orbiter acquistera’ la spinta sfruttando una volta la forza di gravita’ della Terra e almeno sette volte quella di Venere”, ha detto all’ANSA Andrea Accomazzo, capo della Divisione missioni interplanetarie dell’Esa e direttore operazioni di volo della missione Solar Orbiter. La prima tappa importante del viaggio, ha aggiunto, e’ prevista il 26 dicembre con il passaggio ravvicinato a Venere, seguito dall’unico passaggio vicino alla Terra previsto durante il volo. Poi per almeno sette volte la sonda sfruttera’ la forza di gravita’ di Venere per ridurre la dimensione della sue orbita e collocarsi su un’orbita piu’ vicina al Sole e inclinata rispetto all’eclittica, ossia rispetto al piano sul quale si trovano le orbite dei pianeti, in modo da riuscire a osservare i Poli del Sole, mai visti finora. Solar Orbiter li osservera’ dalla distanza di circa 42 milioni di chilometri. “Altri veicoli spaziali hanno raggiunto distanze decisamente inferiori, ma – ha detto ancora Accomazzo – non sono in grado di fare osservazioni ne’ di prendere misure dell’ambiente intorno al Sole. Solar Orbiter guardera’ invece il Sole da vicino”, protetta da uno scudo in grado di resistere a temperature fino a 500 gradi, grazie al rivestimento di polvere nera a base di fosfato di calcio, molto simile ai pigmenti usati decine di migliaia di anni da per le pitture rupestri. (Enrica Battifoglia, Ansa)

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